Statement Communique تصـــريــــح


Samandal's statement on the censorship case

Please scroll down for the statement in Arabic, French, Italian, Spanish, and German


On December of 2009, and with the financial support of the Ministry of Culture as part of "Beirut Book Capital of the World", Samandal put out its 7th anthology in collaboration with the Belgian publishing house, L’employé du Moi, with further support from the French Cultural Center (CCF) in Beirut and the Belgian Ministry of Culture in Brussels. This publication was the fruit of a year-long collaboration between comic artists in Lebanon and their partners in Belgium, spanning several lectures and workshops, and launched at an exhibition at the CCF with the help of the UNESCO fund.


Four months later, three of the four Samandal editors that worked on that book were charged by the public attorney with a) inciting sectarian strife b) denigrating religion c) publishing false news and d) defamation and slander.


After five years of legal proceedings, we were found guilty on the basis of article 25 of the publications law, and on April 28, 2015 we were fined 10,000,000 LL each ($20,000 in total), equal to two years and nine months in jail on failure of payment. This incrimination, instigated by religious institutions and sustained by the state, has crippled Samandal and threatens to bring our decade-long career in comics to an end.


We began Samandal as a volunteer-based, non-profit organization in 2007 because we felt that comics were an underrepresented medium in our part of the world. We wanted to create a platform to tell stories from Lebanon and the Middle East, as well as to bring independent comics from around the world to a local audience. Alongside publishing comics, we also organized countless workshops, comics jams, international artist exchanges, and lectures, opening up the dialogue to include artists from different disciplines, and along with Metropolis Art Cinema have co-founded Beirut Animated, the biennial animation festival in Beirut.


It thus came as a surprise when we found out that the state had charged us with inciting sectarian strife. Our case began with a letter sent by the minister of information to the minister of justice requesting litigation against Samandal on account of “Christian personalities” finding two panels in two separate comics offensive to religion. The minister of justice in turn referred the case to the public prosecutor at the court of cassation.


The comics themselves address religion only tangentially and deal satirically with completely different subjects. However, a handful of panels were selectively taken out of context as proof of blasphemy (akin to indicting a publisher for having a character in a book use the name of the lord in vain.) We want to present these comics to you in their entirety ("Lebanese Recipes for Revenge" by Lena Merhej & "Ecce Homo" by Valfret) so that you may judge their disruptive natures for yourselves, however we cannot link to them directly for fear of a recurrence of the whole legal debacle. Instead we direct you to our co-publisher’s website


Despite our lawyers’ airtight legal defense against these claims, the court fell back on the vagaries of an elastic censorship law and a cohort of complacent public servants to criminalize and punish us, in the process committing several legal violations to wit:   


1- The three editors currently have "warrants of subjugation" (مذكرات اخضاع) issued against them. These illegal warrants, issued by General Security (despite being annulled by the decision of the council of ministers no. 10 dated 24/7/2014), give it the power to delay official transactions, hold passports, and harass subjects at will. Warrants of subjugation are regularly issued against human rights activists, lawyers and authors/artists as a method of intimidation.


2- The publication law in Lebanon places the legal responsibility for such cases primarily on the authors of the offending story, in this case, Ms. Merhej (also one of the editors of Samandal) and Valfret, and then on the publisher, Samandal Association in this case. Instead, the legal proceedings ignored these laws and targeted three of the four editors personally, incurring triple the charges and triple the fines.


3- The editors were never allowed to testify at the cassation court, even after repeated official requests were made. The same court rejected our request to summon the authors as witnesses.


The assumption that we built a platform such as Samandal to take cheap shots at religious institutions is absurd, and the richness of our publications speaks for themselves. We respect all religions equally and have no interest in targeting any single one for ridicule. However, we have no respect, and in fact much contempt, for those who use religion as a way of exercising their power and tightly policing public discourse.


The assertion that Samandal is insulting the Christian faith is an attempt to pit Samandal against Christianity and religion as a whole, when in fact it is a few individuals in power who are purposefully misreading the work in order to monopolize the conversation and deflect from their own incompetence at state legislation and their own incitement of sectarian strife when it suits them to do so. It is an unfortunate irony that a non-profit publishing platform for comics was prosecuted for “crimes” that continue to be committed daily by various politicians and their respective news outlets. Religion has been wrested from the hands of worshippers and into the chokehold of state institutions, stifling conversation and reducing all debate to a reductive binary of “with us or against us.” We refuse to be a part of that exchange. In fact, Samandal was created precisely to provide an alternative space for a different kind of dialogue, one much richer in language and nuanced in its discussions of the subtleties of the world around us.


Far from being an isolated incident, the Samandal case is simply one iteration within a longstanding practice of arbitrary and unjust state censorship and silencing of artistic production. There is a pressing need to strike a balance between the dangers of censorship on artistic freedom to that of the rights of the plaintiff and other religious sensitivities. This balance becomes even more imperative when the defendant is an artist, while the plaintiff is the public prosecution, or a powerful economic or religious figure, who stands to lose little or nothing in return.


Today Samandal is threatened with imminent collapse because of the capricious and biased application of an antiquated censorship law. The upcoming release of “Geographia” will be the final issue we can publish as Samandal’s finances have been crippled by the damages of the lawsuit forcing our organization to shut down.


However, our love of comics and our ambitions to publish more have not been dampened by this incident and we hope to protest this ruling by continuing to publish, improve and expand Samandal with your continued solidarity. Samandal has survived and thrived because of the involvement and support of its public, and we now call on you to help us relaunch the publication. We hope that a crowdfunding campaign will help us get back on our feet and furthermore publish two new anthologies of Samandal comics. If you would like to help us in our push back, please donate at our online crowdfunding campaign here.


من كتابنا الجديد جغرافيا

Please scroll down for the English and French versions


Samandal Launches Crowdfunding Campaign on Indigogo

Samandal is a volunteer-based non-profit organization that has been publishing comics anthologies from Lebanon and the rest of the world since 2007. In 2009 three of the four editors were charged by the Lebanese state with inciting sectarian strife, denigrating religion, publishing false news, and slander on account of “Christian personalities” taking offense to two panels from different comics in our 7th issue, titled “Revenge”. The panels were taken out of context and misinterpreted through a narrow sectarian reading, yet after five years of litigation we lost our case and the following appeal, forcing us to pay 30 million Lebanese liras in damages. The Samandal NGO has buckled under the weight of these fines and our latest issue, “Geographia”, looks to be our last. We are launching a crowdfunding campaign in a last ditch effort to help Samandal fight this unjust ruling and continue publishing comics.

Read full statement below in English, Arabic and French


If you would like to help us in our push back, please donate here:


تصريح السمندل

في كانون الأول ٢٠٠٩، وضمن فعاليات "بيروت عاصمة عالمية للكتاب"، أصدرت "السمندل" كتابها السابع بالتعاون مع دار النشر البلجيكي "l'employé du Moi" وبِدَعم مِن وزارة الثقافة اللبنانية و"المركز الثقافي الفرنسي" ووزارة الثقافة البلجيكية. جاء الكتاب ثَمَرَة تَعاون بين فنَّاني قصص مصوَّرة من لبنان وبلجيكا، دام عاما كاملا وتَضَّمَن محاضرات وورش عمل عديدة. أُقيم حفل إطلاق بدعم من "الأونيسكو" خلال معرض في "المركز الثقافي الفرنسي".


بعد أربعة أشهر من حفل الإطلاق، إدّعت النيابة العامة على ثلاثة محررين من "السمندل" من أصل أربعة عملوا على هذا العدد، ووَجهت إليهم التهم التالية:


أ- التحريض على الفتن الطائفية

ب- إزدراء الأديان

ج- نشر أخبار كاذبة

د- التشهير والقدح والذم


وفي ٢٨ نيسان ٢٠١٥، بعد خمس سنوات من الإجرائات القانونية، قررت المحكمة إدانتنا وفق الفقرة ٢٥ من قانون المطبوعات، فغُرمّنا مبلغاً قدره ثلاثون مليون ليرة لبنانية (٢٠٠٠٠ دولار أميركي)، أي ما يعادل عشرة ملايين ليرة للشخص الواحد. وفي حال التخلف عن دفع الغرامة، يُطبق حكم بالسجن مدته سنتين وتسعة أشهر. قرار الإدانة هذا، الذي صدر بعد تحريض من مؤسسات دينية ترعاها الدولة، يهدد استمرارية "السمندل" كما عَمَلُنا في مجال القصص المصورة الممتد على عقد من الزمن.


"السمندل" منظمة غير ربحية تعتمد على العمل التطوعي. أنشأناها عام ٢٠٠٧ نتيجة إحساسنا أن الإهتمام بمجال القصص المصورة في بلادنا ضئيل. كان هدفنا خلق منصة لسرد قصص من لبنان والشرق الأوسط، كما نشر قصص مصورة مستقلة من كافة انحاء العالم وإيصالها للقارئ المحلي. إلى جانب ذلك، نَظّمت "السمندل" الكثير من ورش العمل وجلسات الرسم الجماعية والتبادلات بين فنانين محليين وأجانب ومحاضرات وغيرها من النشاطات التي فتحت أبواب الحوار بين فنانين  يعملون في مجالات مختلفة. نُشير أيضاً إلى أن "السمندل"، بشراكة مع سينما "ميتروبوليس"، هي من مؤسسي مهرجان "بيروت متحركة" البيانالي.  


لذلك، تفاجأنا لدى علمنا أن الدولة ادَّعَت علينا بتهمة التحريض على الفتنة المذهبية. بدأ الأمر برسالة وجهها وزير الإعلام إلى وزير العدل، يطلب فيها الأول من الثاني الإدعاء على "السمندل" بسبب نَشْرها رسمتان وجدتمها بعض "الشخصيات المسيحية" مسيئتان للدين. أحال وزير العدل بدوره القضية الى المدعي العام في محكمة التمييز.


القصتان المصورتان اللتان تحتويان على هاتين الرسمتين، تتطرقان إلى الدين بشكل عرضي تماماً ولا تتناولان بشكل ساخر سوى مواضيع لا تمت إلى الدين بأي صلة. إلا أنهما أُخرجتا من سياقيهما واستخدمتا كدليلين على التجديف وإزدراء الدين. أردنا وضع هاتان القصتان، كاملتان، بين أيديكم لكي تحكموا بأنفسكم إن كانتا مخلتان بالآداب أم لا، غير أن إعادة نشرهما قد تُعرّضنا مجدداً للملاحقة القضائية. لذا، ندعوكم لزيارة صفحة زملائنا للإطّلاع على :


1- "وصفات لبنانية للإنتقام" من تأليف لينا مرهج

2- "ايكيه هومو" من تأليف فالفريت


بالرغم من جهود محامينا ومرافعاته المُتقنة، إرتأت المَحكَمة  تجريمنا ومعاقبتنا إرضاءً لمجموعة من الموظفين العموميين، ومستندة في ذلك على قانون الرقابة البناني الملتبس والذي يحمل تأويلات عديدة. الإجرائات التي أخذتها المحكمة بحقنا تنتهك القانون على الشكل التالي:


1- إصدار ثلاث مذكرات إخضاع بحق محرري "السمندل". المذكرات هذه عبارة عن وثائق غير قانونية أصدرها الأمن العام رغم قرار وزاري يأمر بإلغائها (بتاريخ ٢٤/٧/٢٠١٤). تُعطي هذه المذكرة الأمن العام السلطة لتأخير المعاملات الرسمية، سحب جوازات السفر، وتعريض من قُيِّد بها للمضايقات. وتصدر هذه المذكرات في غالب الأحيان بحق ناشطين في مجال حقوق الإنسان ومحامين وفنانين كطريقة لتهديدهم وحصر نشاطهم.


2- بحسب قانون المطبوعات اللبناني، تقع عادة المسؤولية القانونية في مثل هذه القضايا على الكاتب أو الرسام صاحب المواد المسيئة، (بالتالي السيدة مرهج - وهي أيضاً من محرّري "السمندل" - والسيد فالفريت)، ومن ثم تقع على الناشر، أي في هذه الحالة جمعية "السمندل". لكن تم تجاهل هذه القوانين، وجُرِّم المحررين الثلاثة شخصياً، وصدرت بحقهم إدانات وغرامات مضاعفة ثلاث مرات عما هو سائد.


3- لم يُعطى الحق للمحررين المذكورين بالمثول أمام المحكمة والإدلاء بشهاداتهم، حتى بعد تقديم طلبات رسمية عديدة بذلك. كما أن المحكمة رفضت طَلَبَنَا استدعاء الكُتَّاب المذكورين إلى منصة الشهود.


يدَّعي البعض بأننا أنشئنا منصة "السمندل" لكي نُشهِّر بالأديان وبالمؤسسات الدينية، وهذا بالطبع اتهام ساذج وعبثي: غِنَى منشوراتنا كافٍ لإثبات العكس. نحن نحترم جميع الأديان بالتساوي، ولا نسعى أبداً للتشهير بها بأي شكل من الأشكال. لكننا نحتقر أولئك الذين يستخدمون الدين كأداة سلطوية تقمع الرأي العام.


إتهام "السمندل" بإهانة الدين المسيحي محاولة لوضعنا في مواجهة مع المسيحيّة والأديان بشكل عام. الحقيقةُ هي أن بعض الأشخاص في السلطة قرّروا قراءة العمل بشكل ملتوي ومُضلِل بهدف إحتكار الحوار وتحييد الأنظار عن قلّة كفائتهم في الحكم والتشريع، وعن ممارساتهم الفاسدة وتلويحهم بالفتنة الطائفية كلّما ارتأوا أن مصلحتهم تدعو إلى ذلك. من المضحك-المبكي ان تُتَّهم منظمة غير ربحية، تقوم بنشر قصص مصورة، "بجرائم" يرتكبها يومياً عشرات السياسيين وقنواتهم الإعلامية. لقد إنْتُزِع الدين من أيدي المصلّين وأُخِذَ إلى خناق مؤسسات الدولة، ما أحال النقاش إلى أهزل أشكاله، إذ صار الفرد محكوما بالخيار بين "مع أو ضد" فقط وانتفى كل هامش للحوار. نحن في "السمندل" نرفض أن نكون طرف في هكذا حوار. فهدف "السمندل" كان، منذ تأسيسها، خلق فسحة بديلة للنقاش ولتبادل أغنى وأوسع مع محيطها.


قضية "السمندل" ومجرياتها مجرد مثال على القضايا الكثيرة والممارسات المجحفة والإعتباطية التي تتبعها السلطة لقمع الفنون وإسكاتها. ثمّة ضرورة ملِّحة للعثور على توازن بين مخاطر الرقابة والقمع الممارسة على الفنانين من جهة، وبين حقوق من قدّم الشكوى وحساسية الأديان والمقدسات من جهة اخرى. هو توازن تتعاظم الحاجة إليه حين يكون المدّعي مؤسسة رسمية، أو شخصية دينية او اقتصادية نافذة. ففي هذه الحالات، يصبح المُدَّعَى عليه في خانة الخطر، بينما لا يتعرض المُدَّعِي لأي نوع من المسائلة.


بسبب قانون رقابةٍ عافَ عليه الزمن، وبسب تطبيق مُجحف لهذا القانون، أصبَحَت "السمندل" مُهَددة الآن بانهيار وشيك. قد يكون العدد الجديد المعنون: "جغرافيا" آخر ما ننشره. فميزانيّتنا تكاد تنعدم بعد كل مجريات هذه القضية.


يبقى أن شغفنا بالقصص المصوّرة لا زال كبيراً، لم تهزّه بتاتاً هذه الحادثة. نحن نأمل أن نقاوم هذا الحكم القضائي عبر استمرارنا بالمزيد من النشر والتطور والتوسع. ذلك لا يكون سوى بدعمكم. ف"السمندل" ازدهرت سابقاً بسب دعم محبيها، وها نحن الآن نعاود طلب مساعدتكم لإحيائها. نأمل أن تُخوِّلنا حملة تمويل جماعي crowdfunding على النهوض مجدداً وعلى نشر عددَين جديدَين. إن أردتم مساعدتنا، الرجاء التبرّع ضمن حملتنا على الانترنت هنا .

شكراً طارق أبي سمرا


Communiqué de Samandal à propos de l'affaire de la censure

En décembre 2009, dans le cadre de « Beyrouth, capitale mondiale du livre » paraissait le 7e numéro du magazine Samandal, co-édité par l'employé du Moi, éditeur situé à Bruxelles. Cette publication bénéficia du soutien financier du ministère libanais de la Culture, auquel est venue s’ajouter une aide du Centre culturel français de Beyrouth et de Wallonie-Bruxelles-International. Elle est le fruit d'un an de collaboration entre des artistes de BD libanais et belges, ponctuée de conférences et d’ateliers. Elle est lancée lors d’une exposition au Centre culturel français de Beyrouth, financée par l'Unesco.


Quatre mois plus tard, trois des quatre membres de l’équipe éditoriale de ce numéro étaient poursuivis par le procureur pour a) incitation à la discorde confessionnelle, b) atteinte à la religion, c) publication de fausses informations et d) diffamation et calomnie. Au bout de cinq ans de procédure, tous trois furent condamnés sur la base de l'article 25 de la loi sur les imprimés. Le 28 avril 2015, chaque accusé s’est vu infliger une amende de près de 6 000 euros – 18 000 au total – ou, à défaut de paiement, à une peine de deux ans et neuf mois de prison.


Cette accusation, lancée à l’instigation d’institutions religieuses, et soutenue par l'État, a paralysé le magazine et menace désormais de mettre un terme à ses dix années d’engagement dans la BD.


En 2007, avec quelques passionnés, nous avons lancé la revue Samandal, sous forme d'association sans but lucratif. Conscients de la faible présence de la BD dans notre région du monde, nous avons voulu ouvrir une tribune où conter les histoires du Liban et du Moyen-Orient et faire découvrir au public local la BD indépendante du monde entier. Outre la publication de BD, nous avons organisé de nombreux ateliers, des sessions de BD improvisées, des échanges internationaux, des conférences, et favorisé le dialogue entre artistes de différentes disciplines. Avec le cinéma d'art et d'essai Metropolis, nous avons créé Beirut Animated, le festival d'animation bi-annuel de Beyrouth.


Être accusés par l’État d’incitation au conflit confessionnel nous a pris totalement par surprise. Tout a commencé par l’envoi d’un courrier du ministre de l’Information au ministre de la Justice, exigeant de poursuivre Samandal à la demande de « personnalités chrétiennes ». Celles-ci estimaient que deux cases, dans des BD distinctes, offensaient leur religion. Le ministre de la Justice prit alors la décision de transmettre l'affaire au procureur général près la Cour de cassation.


La question de la religion n’est abordée que de manière marginale dans les bandes dessinées contenues dans ce numéro, qui traitent sous le mode de la satire de sujets complètement différents. Pourtant, quelques cases, prises hors contexte, furent utilisées pour prouver le blasphème (c’est un peu comme si l’on inculpait un éditeur car le personnage d’un livre de son catalogue dit « nom de Dieu ! »). Nous voudrions vous présenter ces BD dans leur intégralité afin que vous puissiez juger vous-mêmes de leur nature pernicieuse. Cependant, nous ne pouvons mettre directement le lien par crainte d'une répétition de la débâcle juridique. Nous vous invitons par contre à vous rendre sur le site de nos collaborateurs - - pour trouver :


1- « Recettes de vengeance à la libanaise » par Lena Merhej

2- « Ecce Homo » par Valfret


En dépit d’une défense en béton de notre avocat, le tribunal s’est retranché derrière les subtilités d’une loi élastique sur la censure et une cohorte de fonctionnaires complaisants pour nous transformer en criminels et nous punir, commettant durant la procédure plusieurs violations de la loi, dont :


  1. Les trois membres de l’équipe éditoriale sont en ce moment sous le coup d’un « mandat de contrainte » (مذكرة اخضاع). Ces mandats illégaux, émis par la Sûreté générale (en dépit de leur annulation par la décision n° 10 du Conseil des ministres du 24 juillet 2014), autorisent le report de toute transaction, la confiscation de passeports et le harcèlement arbitraire des personnes. Ils sont régulièrement utilisés pour intimider des militants des droits humains, des avocats ou des auteurs ou des artistes.

  2. Dans de tels cas, la législation sur les imprimés place la responsabilité légale sur les auteurs de récits, en l’occurrence Mme Merhej (également membre de Samandal) et Valfret, et ensuite sur l’éditeur, c’est-à-dire l’association Samandal. Au lieu de cela, la justice ignora cette disposition et s’attaqua directement à trois des quatre membres de l’équipe éditoriale du numéro en multipliant par trois les charges et pénalités.

  3. Les membres de l’équipe éditoriale ne furent jamais autorisés à témoigner devant la Cour, même après plusieurs demandes officielles. La Cour rejeta également notre requête de citer les auteurs comme témoins.


Considérer que nous avons créé une plate-forme comme Samandal dans l’intention de décocher des attaques mesquines contre les institutions religieuses est absurde, et la richesse de nos publications est là pour le prouver. Nous respectons toutes les religions et n’avons aucun intérêt à brocarder l’une d’entre elles. Cependant, nous n'avons aucun respect mais, au contraire, que mépris envers ceux qui utilisent la religion pour exercer leur pouvoir et contrôler étroitement le débat public.


Affirmer que Samandal insulte la foi chrétienne est une tentative de présenter le magazine comme étant hostile au christianisme et à la religion en général, alors qu’en réalité quelques individus au pouvoir donnent une lecture erronée de notre travail afin de monopoliser le débat et détourner l’attention de leur propre incompétence législative et de leur tendance à rallumer les conflits confessionnels quand cela les arrange. Il est plutôt ironique et assez regrettable que ce soit une revue de bandes dessinées, produite par des bénévoles, qui soit poursuivie pour des « délits » commis quotidiennement par divers hommes politiques et leurs organes d’informations respectifs. Les institutions étatiques ont pris le contrôle de la religion, dont les fidèles ont été dépossédés ; elles ont étouffé toute discussion et réduit le débat à sa forme primaire la plus simpliste : « Vous êtes avec nous ou contre nous ». Nous refusons de participer à ce jeu. Samandal a précisément été créé pour ouvrir un espace discursif alternatif, avec des débats plus riches sur le plan linguistique et plus nuancés sur les subtilités du monde qui nous entoure.


Loin d’être un incident isolé, le cas de Samandal n’est que le retour à une longue pratique de censure arbitraire et inique ainsi qu’à une volonté de réduire au silence toute production artistique. Il est urgent de trouver un équilibre entre les dangers de censurer la liberté artistique et les droits d’un plaignant ou de sensibilités religieuses. Cet équilibre devient plus important encore lorsque l’accusé est un artiste et le plaignant un procureur ou une personnalité en vue du monde économique ou religieux, d’autant que, le plus souvent, c’est l’accusé qui aurait besoin d’être protégé afin de préserver sa précieuse liberté, alors que le plaignant ne subit aucun dommage sérieux ou irréparable.


Aujourd’hui Samandal est menacé de faillite à cause d’une loi sur la censure désuète et fallacieuse. Le prochain numéro, « Géographie », est le dernier que nous pourrons publier car les finances de la revue ont été paralysées par les dommages du procès, forçant notre organisation à s’arrêter.


Cependant, notre passion de la BD et notre ambition de publier n’ont pas été entamées par cet incident et nous espérons contester cette décision en continuant à publier, améliorer et développer Samandal grâce à votre solidarité sans faille. C’est l’engagement et le soutien de son public qui ont permis à Samandal de survivre et croître. Aujourd’hui, nous faisons appel à vous pour relancer la revue. Nous espérons qu’une campagne de crowdfunding (financement participatif) nous aidera à nous redresser et, en plus, publier deux numéros supplémentaires. Si vous désirez nous aider, vous pouvez faire un don dans notre campagne en ligne ici.


Big thank you to the translators Lydia Zaid and Déborah Kempczynski


From our latest book GEOGRAPHY


De notre nouveau livre GEOGRAPHIE


The Dark Age by Barrack Rima

زمن الجاهلية لبرّاق ريما


"Lebanese comic fights for survival after free-speech sanctions"

In The Guardian today: "A Lebanese satirical comic last week threw what may prove to be either its final launch party – or the first of its resurrection. The event marked Samandal magazine’s attempt to crowdfund its way out of oblivion after three of its editors were convicted of crimes against religion and fined for their work, nearly putting the experimental comics collective out of business..." by Marcia Lynx Qualey

Read the full article


What is Samandal

What is Samandal?

Samandal is the Arabic word for salamander. Much like the dual habitats of amphibious creatures, Samandal comics thrive between two worlds; the image and the word, entertainment and substance, the low brow and the raised brow, the experimental and the traditional.


Samandal is a volunteer-based non-profit organization dedicated to the advancement of the art of comics in Lebanon and the rest of the world. Based in Beirut, we have published 15 magazines, and two comics anthologies and hosted comics-related events since 2007.

Founded by Omar Khouri, Hatem Imam, Lena Merhej, the Fdz, and Tarek Naba'a, the Samandal comics association family has now grown to include Barrack Rima, Joseph Kai, Ghadi Ghosn, Raphaelle Macaron, Sara Sukhun, Yazan Al-Saadi, and Zeina Bassil.


The people vs Samandal video

Directed by Rawad Habib and featuring the Samandal family.


مجلة "السمندل" اللبنانية: ادعمونا في مواجهة الطغمة الدينية


"أصدرت "السمندل" في شهر كانون الأول 2009، كتابها السابع، بِدَعم مِن وزارة الثقافة اللبنانية ضمن فعاليات "بيروت عاصمة عالمية للكتاب". وقد صدر هذا الكتاب بالتعاون مع دار النشر البلجيكي "l'employé du Moi" ودعم من  المركز الثقافي الفرنسي في بيروت ووزارة الثقافة البلجيكية في بروكسل. كان هذا الكتاب ثَمَرَة تَعاون بين فنَّاني قصص مصوَّرة في لبنان وبلجيكا لعامٍ كامل، وقد تَضَّمَن العديد من المحاضرات وورشات العمل، أُطلق بعدها الكتاب ضمن معرض في المركز الثقافي الفرنسي بدعم من الأونيسكو.

قراءة المقال الكامل


Italian Statement

Nel dicembre del 2009, nel periodo in cui Beirut era capitale mondiale del libro, uscì il numero 7 della rivista Samandal, coeditata dal employé du Moi, di Bruxelles, e con il sostegno finanziaro del ministero libanese della cultura, del Centro culturale francese di Beirut e di Wallonie-Bruxelles-International. Samandal 7 era il frutto di un anno di cooperazione tra artisti autori di fumetti libanesi e belgi, con tanto di conferenze a atelier, una cooperazione che è partita in occasione di una esposizione al Centro culturale francese di Beirut, finanziata dall'Unesco.


Quattro mesi più tardi, tre dei quattro membri della redazione di quel numero venivano perseguiti dal procuratore per : a) incitamento all'odio religioso b) attentato alla religione c) pubblicazione di notizie false e infine d) diffamazione e calunnia. Dopo cinque anni di processo, tutti e tre sono stati condannati sulla base dell'articolo 25 della legge sull'editoria. Il 28 aprile 2015, ognuno degli accusati si è visto infliggere una multa di quasi 6000 euro — per un totale di 18mila — con il rischio, se non avessero pagato, del commutamento della multa in una pena di due anni e nove mesi di prigione.


Questa accusa, lanciata su istigazione delle istituzioni religiose  e sostenuta dallo Stato, ha paralizzato l'attività della rivista e minaccia ormai di mettere fine ai suoi dieci anni di esperienza e di impegno nel campo dei fumetti.


Nel 2007, insieme a un gruppo di appassionati, abbiamo fondato la rivista Samandal sotto forma di una associazione senza fini di lucro. Coscienti della debolezza del fumetto nella regione in cui viviamo ; la nostra era una scelta guidata dalla volontà di aprire una tribuna dalla quale poter raccontare le storie del Libano e del Medio Oriente e di fare scoprire al pubblico locale il fumetto indipendente del mondo intero. Oltre alla pubblicazione di fumetti, abbiamo iniziato a organizzare corsi di fumetto, ateliers, scambi internazionali, conferenze, cercando di favorire il dialogo tra artisti di differenti discipline. Grazie al cinema d'essai Metropolis abbiamo creato Beirut Animated, il festival d'animazione biennale di Beirut.


Essare accusati dallo stato di aver incitato al conflitto religioso è un'accusa che ci ha colto completamente alla sprovvista. Tutto è cominciato con l'invio di una lettera da parte del ministero dell'Informazione al ministro della Giustizia, con la richiesta di perseguire Samandal inoltrata da alcune « personalità cristiane ». Queste personalità sostengono che ci siano stati due casi, in due fumetti distinti, di offesa alla loro religione. In seguito alla richiesta, il ministro della Giustizia ha preso quindi la decisione di passare il procedimento al procuratore generale presso la Corte di cassazione.


La questione religiosa era stata abbordata in maniera molto marginale nei fumetti contenuti in quel numero, che trattavano nella modalità della satira degli argomenti completamente diversi. Eppure, qualche caso preso fuori contesto fu utilizzato per provare le accuse di blasfemia (è come se un editore fosse incolpato perché il personaggio all'interno di un libro che fa parte del suo catalogo dice « per Dio !») Vorremmo per questo presentarvi questi fumetti nella loro integralità perché voi possiate giudicare da soli quale sia la loro natura. Ciò nonostante non possiamo pubblicare direttamente il link per timore di incorrere nuovamente in problemi giudiziari. Però vi invitiamo ad andare sul sito dei nostri collaboratori – e cercare :


1- « Recettes de vengeance à la libanaise » di Lena Merhej

2- « Ecce Homo » di Valfret


A dispetto di una difesa massiccia da parte del nostro avvocato, il tribunale si è trinceraato dietro le sottigliezze di una legge elastica sulla censura e una coorte di funzionari complici pronti a trasformarci in criminali e punirci, commenttendo peraltro molteplici violezioni della legge nel corso della procedura.


1- I tre membri della redazione sono in questo momento sotto la minaccia di un « mandato di sottomissione » (مذكرة اخضاع). Questo mandato illegale, emesso dalla Sicurezza generale (a dispetto della sua annullazione grazie alla sentenza n° 10 del Consiglio dei ministri del 24 luglio 2014) autorizza il controllo di ogni transazioni, la confisca dei passaporti e le molestie arbitrarie sulle persone.  autorisent le report de toute transaction, la confiscation de passeports et le harcèlement arbitraire des personnes. Il mandato è regolarmento utilizzato per intimidire i militanti per i diritti umani, gli avvocati e gli artisti. 

2- In questi casi, la legislazione sulla stampa dà la responsabilità legale agli autori dei racconti, in questo caso a Mme Merhej (anche lei membro di Samandal) e a Valfret, e subito dopo anche all'editore, ovvero l'associazione Samandal. Ingnorando queste disposizioni, la giustizia ha attaccato direttamente tre dei quattro membri della redazione, moltiplicando per tre le spese e le pene.

3- I membri della redazione non sono stati mai autorizzati a testimoniare davanti alla Corte, nonostante molteplici richieste ufficiali. La Corte ha rigettato anche la possibilità di citare gli autori come testimoni.


Considerare che abbiamo creato una piattaforma come Samandal con l'intenzione di attaccare meschinamente le istituzioni religiose è assurdo e la ricchezza delle nostre pubblicazioni è lì a dimostrarlo. Noi rispettiamo ogni tipo di religione e non abbiamo alcun interesse a ridicolizzarne nessuna. Ciò nonostante, non abbiamo nessun rispetto, anzi, al contrario, nutriamo disprezzo per chi usa la religione per esercitare il proprio potere e controllare strettamente il dibatitto pubblico.


Affermare che Samandal insulta la fede cristiana è un tentativo di presentare la rivista come ostile al cristianesimo e alla religione in generale, quando in realtà si tratta soltanto di qualche individuo al potere ha voluto dare una lettura sbagliata del nostro lavoro al fine di monopolizzare il dibattito e a sviare l'attenzione dalla loro incompetenza politica e dalla loro tendenza a riaccendere i conflitti intercoffesionali quando fa comodo a loro. È piuttosto ironico e decisamente triste che sia una rivista di fumetti autoprodotta ad essere perseguita per dei reati commessi quotidianamente da diversi uomini politici e dai loro organi d'informazione. Le isituzioni dello Stato hanno preso il controllo della religione, spogliandone i fedeli ; hanno soffocato ogni discussione e ridotto il dibattito alla sua forma più semplicistica : «o siete con noi o siete contro di noi». Noi ci rifiutiamo di partecipare a questo gioco. Samandal è stata creata per aprire uno spazio di dialogo alternativo con dei dibattiti più ricchi sul piano linguistico e più sfumati sulle complessità del mondo che ci circonda.


Lungi dall'essere un incidente isolato, il caso di Samandal non è che il ritorno di una antica pratica di censura arbitraria e indica anche una precisa volontà di ridurre al silenzio ogni produzione artistica. È urgente trovare un equilibrio tra il pericolo della censurare la libertà artistica e il diritto di chi denuncia o delle autorità religiose. Questo equilibrio diventa sempre più importante quando l'accusato è un artista e chi denuncia è un procuratore o una personalità in vista del mondo economico e religioso, visto che in questi casi sarà in realtà l'accusato ad avere bisogno di essere protetto per poter preservare la propria preziosa libertà, quando invece l'accusatore non subisce nessun danno serio né tantomeno irreparabile.


Oggi Samandal rischia di fallire e di chiudere a causa di una legge sulla censura antiquata e sbagliata. Il prossimo numero, «Geografia», sarà l'ultimo che noi possiamo pubblicare, visto che le disponibilità finanziarie della rivista sono bloccate dal processo, obbligando la nostra organizzazione a fermarsi.


Ciò nonostante, la nostra passione per i fumetti e la nostra ambizione a pubblciare non è stata per niente intaccata da questo incidente di percorso e speriamo di poter tornare a pubblicare, miglirando e sviluppando Samandal grazie alla vostra solidarietà. È stato il sostegno e l'impegno del pubblico che ha permesso a Samandal di sopravvivere e di crescere. Oggi noi facciamo appello a voi per rilanciare la rivista. Speriamo che questa campagna di finanziamento partecipativo ci aiuterà a rialzarci e di pubblicare due numeri supplementari. Se desiderate aiutarci, potete fare una donazione alla pagina della nostra campagna online.


Beirut, ottobre 2015


Big thank you to the translator Andrea Coccia


Spanish Statement

En diciembre del 2009, en el marco de Beirut, Capital Mundial del Libro, aparecía el séptimo número de la revista Samandal , coeditada por l'employé du Moi, editor de Bruselas. Esta publicación se benefició del apoyo económico del Ministerio Libanés de la Cultura, al que se sumó una ayuda del Centro Cultural Francés de Beirut y de Wallonie-Bruxelles-International. Samandal es fruto de un año de colaboración entre artistas de la historieta libaneses y belgas y fue acompañada por conferencias y talleres. Su lanzamiento tuvo lugar en el Centro Cultural Francés de Beirut, donde se realizó asimismo una exposición financiada por la UNESCO.


Cuatro meses más tarde, tres de los cuatro miembros del equipo editorial de ese número de la revista Samandal  eran denunciados por el procurador por a) incitación a la discordia confesional, b) ofensa a la religión, c) publicación de información falsa, y d) difamación y calumnias. Al cabo de cinco años de proceso judicial tres fueron condenados de acuerdo al artículo 25 de la ley de imprenta. El 28 de abril del 2015, cada acusado recibió una multa de seis mil euros -dieciocho mil euros en total- que de no ser pagada los enfrenta a dos años y nueves meses de cárcel.


Esta acusación, impulsada por instigación de las instituciones religiosas y sostenida por el Estado, ha paralizado la revista Samandal y amenaza con poner fin a diez años de compromiso con la historieta.


En 2007, con algunos apasionados lanzamos la revista bajo la forma de asociación sin fines de lucro. Conscientes de la poca presencia de la historieta en nuestra región del mundo, hemos querido abrir una tribuna donde contar las historias del Líbano y de Oriente Medio así como dar a conocer al público local la historieta independiente del mundo entero. Además de la publicación, nos hemos dedicado a organizar diversos talleres, sesiones de historieta improvisadas, intercambios internacionales, conferencias, y hemos intentado favorecer el diálogo entre artistas de diferentes disciplinas. Con el cine de arte y ensayo Metrópolis creamos Beirut Animated, un festival de animación bianual. 


Ser acusados por el Estado de incitación al conflicto confesional nos tomó completamente por sorpresa. Todo empezó con el envío de un correo del ministro de la Información al ministro de Justicia, exigiendo que se demande a Samandal por pedido de “personalidades cristianas”. Estas últimas consideraban que dos viñetas de diferentes historietas ofendían a su religión. El ministro de Justicia decidió transmitir el caso al procurador general de la Corte Suprema.


La cuestión de la religión en las historietas del número denunciado -que tratan de modo satírico temas diversos-, se aborda de manera marginal. Sin embargo, alguna viñetas, tomadas fuera del contexto, fueron utilizadas para probar la blasfemia -como si un editor fuese inculpado porque un personaje de uno de los libros de su catálogo utilizara el “nombre de Dios en vano”-. Quisiéramos presentarles estas historietas de manera íntegra con el fin de que puedan juzgar por ustedes mismos su naturaleza perniciosa. Sin embargo, por temor a una repetición de la debacle jurídica sufrida no podemos citar el vínculo de manera directa. Los invitamos, entonces, a visitar el sitio de nuestros colaboradores para encontrar:



- Recetas de Venganza a la Libanesa, de Lena Merhej.


- Ecce Homo, de Valfret.


A pesar de la sólida defensa de nuestro abogado, el tribunal se escudó detrás de las sutilezas que permite una ley elástica sobre la censura, y lo hizo al amparo de una cohorte de funcionarios que se complacieron de transformarnos en criminales y castigarnos por haber violado la ley de manera reiterada:


1.       Los tres miembros del equipo editorial están en este momento bajo el peso de un “mandato de limitación” (مذكرة اخضاع). Estos mandatos ilegales, emitidos por la Seguridad General -que fueron anulados a través de la decisión n°10 del Consejo de Ministros del 24 de julio del 2014-, autorizan el aplazamiento de toda transacción, la confiscación de pasaportes y el acoso arbitrario de las personas. En general son mandatos utilizados para intimidar militantes de derechos humanos, abogados, autores o artistas.

2.       En tales casos, la legislación sobre documentos impresos sitúa la responsabilidad legal en primer lugar sobre los autores, aquí se trataría de L. Merhej (también miembro de Samandal) y de Valfret, y luego sobre el editor, es decir la asociación Samandal. En lugar de esto la justicia ignoró tal disposición para arremeter directamente contra tres de los cuatro miembros del equipo editorial del número en cuestión, haciendo recaer sobre ellos todos los cargos y las penas.

3.       Los miembros del equipo editorial no fueron autorizados en ningún momento a testificar en la corte, incluso luego de varios pedidos oficiales. La corte rechazó igualmente nuestra petición de citar a los autores como testigos.


Considerar que hemos creado una plataforma como Samandal  con la intención de lanzar ataques mezquinos contra las instituciones religiosas es absurdo y la riqueza de nuestras publicaciones está ahí para probarlo. Nosotros respetamos todas las religiones y no tenemos intención alguna de burlarnos de ellas. Sin embargo no guardamos ningún respeto, más bien todo lo contrario, sólo desprecio, hacia aquellos que utilizan la religión para ejercer su poder y controlar severamente el debate público.


Afirmar que Samandal insulta la fe cristiana es un intento de presentar la revista como hostil al cristianismo y a la religión en general, cuando lo cierto es que algunos individuos en el poder ofrecen una lectura errónea de nuestro trabajo con el fin de monopolizar el debate y de desviar la atención de su propia incompetencia legislativa y de su tendencia a encender conflictos confesionales de manera oportunista. Es irónico y desafortunado que sea una revista de historietas producida por benévolos, la que es perseguida por delitos cometidos cotidianamente por diversos hombres políticos con sus órganos de información respectivos. Las instituciones estatales han tomado el control de la religión y los fieles han sido despojados de ésta; ellas han ahogado toda discusión reduciendo el debate a una forma primaria y simplista: “están con nosotros o están en contra”. Rechazamos participar en ese juego. Samandal ha sido creada precisamente para abrir un espacio de discurso alternativo, con debates más ricos en cuanto a la lengua y con matices sobre lo sutil del mundo que nos rodea.


Lejos de tratarse de un incidente aislado, el caso de Samandal no es otra cosa que el regreso a una larga práctica de censura arbitraria e inicua así como a la voluntad de reducir al silencio toda producción artística. Es urgente encontrar un equilibrio entre los peligros de censurar la libertad artística y los derechos de un denunciante o las sensibilidades religiosas. Este equilibrio se vuelve más importante cuando el acusado es un artista y el denunciante un procurador o una personalidad del mundo económico o religioso, especialmente si, casi siempre, es el acusado quién necesitaría ser protegido con el fin de preservar su preciada libertad mientras que el denunciante no sufre ningún daño serio o irreparable.


Hoy Samandal se ve amenazada por la quiebra a causa de una ley sobre la censura obsoleta y falaz. El próximo número, Geografía, es el último que podremos financiar, ya que las cuentas de la revista han sido paralizadas por los daños del proceso, forzando así el cierre de nuestra organización.


Sin embargo, nuestra pasión por la historieta y nuestra ambición por publicar no han sido socavadas y esperamos contradecir esta decisión siguiendo con Samandal, mejorándola y haciéndola crecer gracias a vuestra solidaridad. Es el compromiso y el apoyo de su público lo que permitió hasta ahora su supervivencia y desarrollo. Hoy apelamos a ustedes para relanzar la revista. Esperamos que una campaña de crowfounding (financiamiento participativo) nos ayude a reanimarnos y a publicar dos números suplementarios. Si deseas ayudarnos puedes hacer una donación en nuestra campaña en línea. 


Beirut, octubre del 2015.


Big thank you to the translator Pedro Coiro


From Beirut: The Origin Story of Arab Comix

Jonathan Guyer

Under the banner “Picture stories from here and there,” the Beirut collective Samandal publishes local and international comix. For the uninitiated, comix imply countercultural, illustrated tales for adult audiences. Personal, quirky, and rebellious, comix have no boundaries. The underground art spans from word-heavy narratives in ink to wordless sequential illustrations, reminiscent of 19th century woodcuts (think graphic poems), and everything in between; artists borrow techniques from caped crusaders, cinema, literature, and more.

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On December of 2009, and with the financial support of the Ministry of Culture as part of "Beirut Book Capital of the World", Samandal put out its 7th anthology in collaboration with the Belgian publishing house, L’employé du Moi, with further support from the French Cultural Center (CCF) in Beirut and the Belgian Ministry of Culture in Brussels. This publication was the fruit of a year-long collaboration between comic artists in Lebanon and their partners in Belgium, spanning several lectures and workshops, and launched at an exhibition at the CCF with the help of the UNESCO fund.

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German Statement

Im Dezember 2009 erschien im Rahmen von „Beirut, Weltstadt des Buches” die siebte Ausgabe des Magazins Samandal, in Kooperation mit dem belgischen Verlag L'employé du Moi. Diese Publikation wurde sowohl vom libanesischen Kulturministerium als auch vom Centre Culturel Français in Beirut und von Wallonie-Bruxelles-International finanziell unterstützt. Sie ist das Ergebnis einer einjährigen, von Konferenzen und Workshops begleiteten Zusammenarbeit libanesischer und belgischer Comic-KünstlerInnen und wurde im Rahmen einer von der Unesco finanzierten Ausstellung im Centre Culturel Français in Beirut lanciert.


Vier Monate später wurden drei der vier HerausgeberInnen dieser Ausgabe von der Staatsanwaltschaft angeklagt. Die Klage lautete auf a) Anstiftung zur konfessionellen Zwietracht, b) Gefährdung der Religion, c) Veröffentlichung falscher Informationen und d) Rufmord und Verleumdung.


Am Ende des fünfjährigen Prozesses wurden alle drei auf Grundlage von Artikel 25 des Drucksachengesetzes für schuldig befunden. Am 28. April 2015 wurde jedem eine Geldstrafe in Höhe von knapp 6.000 Euro – insgesamt 18.000 Euro – auferlegt, die bei Zahlungsunfähigkeit in eine Haftstrafe von zwei Jahren und neun Monaten umgewandelt wird.


Diese Klage, von religiösen Institutionen initiiert und vom libanesischen Staat unterstützt, hat die Arbeit des Magazins gelähmt und droht, unsere zehnjährige Tätigkeit im Comicbereich zum Erliegen zu bringen.


2007 begannen wir als gemeinnütziger Verein mit der Herausgabe von Samandal. Wir fanden, dass das Medium Comic in unserem Teil der Welt unterrepräsentiert war. Wir wollten eine Plattform für Geschichten aus dem Libanon und dem nahen Osten schaffen und der libanesischen Öffentlichkeit die Arbeit internationaler Independent Comic-KünstlerInnen nahe bringen. Neben der Arbeit an dem Magazin haben wir zahlreiche Workshops, Zeichensessions, internationale Austauschaktivitäten und Konferenzen organisiert und den Dialog zwischen KünstlerInnen verschiedener Disziplinen gefördert. Gemeinsam mit der Kinemathek Metropolis gründeten wir Beirut Animated, das zweijährlich stattfindende Animationsfestival Beiruts.


Die Klage wegen Anstiftung zur konfessionellen Zwietracht kam für uns völlig überraschend. Alles begann mit einem Brief, in dem der Informationsminister den Justizminister aufforderte, Samandal auf Wunsch „christlicher Persönlichkeiten“ zu verklagen. Letztere waren der Ansicht, dass zwei Panels in zwei verschiedenen Comics ihre Religion verunglimpfen. Der Justizminister entschied sich daraufhin, die Angelegenheit dem Generalstaatsanwalt am Revisionsgericht zu übergeben.


Das Thema Religion wird in den Comics dieser Samandal-Ausgabe nur am Rande angeschnitten. Die Geschichten in dieser Ausgabe erzählen mit satirischen Mitteln von völlig anderen Themen. Die Panels wurden aus dem Zusammenhang gelöst, um die angebliche Blasphemie zu beweisen – was ein wenig so ist, als verklagte man einen Verleger, weil eine Figur aus einem seiner Bücher „Mein Gott!“ ruft.


Wir möchten Ihnen die betreffenden Comics gern in ganzer Länge zugänglich machen, damit Sie sich selbst ein Urteil über ihre Schädlichkeit bilden können. Um jedoch eine Wiederholung des juristischen Debakels zu vermeiden, können wir an dieser Stelle nicht direkt zu den Geschichten verlinken. Wir möchten Sie daher bitten, für die folgenden Comics die Webseite aufzusuchen:


1- „Rache à la libanaise“ von Lena Merhej

2- „Ecce Homo” von Valfret


Trotz der wasserdichten Verteidigung unseres Anwalts verschanzte sich das Gericht hinter den Spitzfindigkeiten des dehnbaren Zensurgesetzes und hinter einer Kohorte von Funktionären, die gern bereit waren, uns zu Kriminellen zu erklären und zu bestrafen. Während des Prozesses wurde das Gesetz mehrmals gebrochen :


1. Die drei Herausgeber stehen momentan unter einem sogenannten „Zwangsbefehl“ (مذكرة اخضاع) . Diese illegalen Haftbefehle, von der Sicherheitsbehörde erlassen (obwohl sie durch die Entscheidung Nr.10 des Ministerrats vom 24. Juli 2014 für ungültig erklärt wurden), erlauben die Aussetzung jeglichen Zahlungsverkehrs, die Konfiszierung von Reisepässen und willkürliche Schikanierung. Diese Zwangsbefehle werden häufig gegen Menschenrechtsaktivisten, Anwälte und Künstler/Autoren verhängt, um sie einzuschüchtern.


2. Das libanesische Drucksachengesetz schreibt die gesetzliche Verantwortlichkeit in solchen Fällen an erster Stelle dem Autor zu, in diesem Falle Frau Merhej (ebenfalls Mitglied von Samandal) und Herrn Valfret, und erst an zweiter Stelle dem Herausgeber, hier der Verein Samandal. Anstatt sich daran zu halten, zielte die Klage direkt auf drei der vier HerausgeberInnen und verdreifachte somit sowohl die Gerichtskosten als auch das Bußgeld.


  1. Den Mitgliedern des Herausgeberteams wurde trotz mehrerer offizieller Anträge die Gelegenheit verweigert, vor dem Gerichtshof auszusagen. Auch unser Antrag, die AutorInnen als Zeugen zu laden, wurde vom Gericht zurückgewiesen.


Die Behauptung, wir hätten eine Plattform wie Samandal in der Absicht aufgebaut, religiöse Institutionen anzugreifen, ist absurd und die Themenvielfalt unserer Publikationen spricht für sich. Wir respektieren alle Religionen gleichermaßen; es liegt uns fern, die eine oder andere Religion zu verspotten. Wer die Religion allerdings benutzt, um Macht auszuüben und die öffentliche Debatte zu kontrollieren, kann von uns keine Achtung, sondern nur Verachtung erwarten.


Die Behauptung, Samandal beleidige den christlichen Glauben, ist ein Versuch, das Magazin als christenfeindlich und generell religionsfeindlich darzustellen, während in Wirklichkeit einige mächtige Einzelpersonen eine falsche Lesart unserer Arbeit verbreiten, um die Debatte zu monopolisieren und von der eigenen legislativen Unfähigkeit und der Praxis, konfessionelle Konflikte je nach Belieben  anzufachen, abzulenken. Es ist ironisch und äußerst bedauerlich, dass ausgerechnet ein ohne Erwerbsziel veröffentlichtes Comicmagazin für ein „Vergehen” belangt wird, das alltäglich von diversen Politikern und ihren Medien begangen wird. Die staatlichen Institutionen haben den Gläubigen die Kontrolle über die Religion genommen und an sich gerissen; sie haben jegliche Diskussion erstickt und die Debatte auf ihre primitivste Form reduziert: „Wer nicht für uns ist, ist gegen uns“. Wir weigern uns, dieses Spiel mitzuspielen. Wir haben Samandal gegründet, um einen anderen diskursiven Raum zu öffnen, einen Raum für sprachlich vielfältige Debatten, offen und nuanciert gegenüber den Subtilitäten der Welt, die uns umgibt.


Der Fall Samandal ist kein Einzelfall, sondern die Rückkehr zu einer lange währenden Praxis willkürlicher, ungerechter Zensur und zu dem Willen, KunstproduzentInnen mundtot zu machen. Es muss dringend ein Gleichgewicht geschaffen werden zwischen der Gefahr, die künstlerische Freiheit zu zensieren, und den Rechten von Klägern oder religiösen Empfindsamkeiten. Dieses Gleichgewicht wird noch wichtiger, wenn es sich beim Angeklagten um einen Künstler, beim Kläger aber um die Staatsanwaltschaft oder eine Persönlichkeit aus Wirtschaft oder Religion handelt, umso mehr als es in den meisten Fällen der Angeklagte ist, der des Schutzes bedarf, um seine kostbare Freiheit zu bewahren, während der Kläger wenig oder keinen ernsthaften Schaden erleidet.


Heute steht Samandal wegen eines irreführenden und überkommenen Zensurgesetzes vor dem Aus. Die nächste Ausgabe, Géographie, wird die letzte sein, die wir finanzieren können. Das Budget der Zeitschrift wurde von den Prozesskosten getilgt, wir sind gezwungen, unsere Aktivitäten einzustellen.


Trotz alledem ist unsere Leidenschaft für Comics und unsere Ambition, sie zu veröffentlichen, nicht erschüttert worden. Wir hoffen, das Urteil dadurch anzufechten, dass wir weitermachen, weiter publizieren, Samandal mit Ihrer Hilfe und Solidarität weiter entwickeln und verbessern. Von Anfang an war es das Engagement und die Unterstützung der LeserInnen, die es Samandal erlaubt haben, zu überleben und zu wachsen. Heute bitten wir Sie um Ihre Unterstützung, um die Zeitschrift wieder zu beleben. Wir hoffen, dass eine Crowdfunding-Kampagne uns helfen wird, wieder auf die Beine zu kommen und zwei neue Ausgaben herauszugeben. Wenn Sie uns dabei helfen möchten, gibt es online die Möglichkeit, zu spenden.


Beirut, Oktober 2015

Big thank you to the translators Paula Bulling and Sibylle Jung



السمندل ستعيش رغم بطش الرقابة



بعد خمس سنوات من الإجراءات القانونية، غُرّم ثلاثة محرّرين في مجلة «السمندل» في 28 نيسان (أبريل) الماضي مبلغاً قدره عشرة ملايين ليرة لبنانية للشخص الواحد، بعد إدانتهم بـ«التحريض على الفتن الطائفية، وازدراء الأديان، ونشر أخبار كاذبة، والتشهير والقدح والذم»، وفق الفقرة 25 من قانون المطبوعات.

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Samandal lanza su nueva publicación, Geografía, y su campaña de Crowdfunding

El colectivo Samandal les invita al lanzamiento de su nueva publicación, Geografía, un paseo narrativo por los diferentes paisajes y lugares de Líbano y la región, que explota todas las historias, ideas y sensaciones que pueden generar esos espacios.

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An article about Samandal's case in The New Yorker

The Fate of a Joke in Lebanon by Elias Muhanna


In the spring of 2010, three Lebanese comic-book artists were ordered to come to the Beirut headquarters of the Directorate of General Security, where the country’s censorship authorities are located. Omar Khouri, Hatem Imam, and Fadi (the Fdz) Baki were in their early thirties, and had known one another since they were kids. (I’ve known Khouri and Baki since then as well.) In 2007, they founded Samandal, a trilingual comic magazine based in Beirut, which became an important platform for Middle Eastern comic artists. “When we were first called in, we had no idea what was going on,” Khouri said. “We assumed...

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Samandal : fini de rire

Article par Patrick Gaumer sur



Article on the german website dreimalalles (in german)

Das libanesische Comic-Kollektiv Samandal wurde von einem Gericht in Beirut zu einer hohen Geldstrafe verurteilt und sucht nun nach internationaler Unterstützung. Anlass für das Verfahren waren zwei Comics aus der siebten Ausgabe des Magazins gleichen Namens aus dem Jahr 2009. Die nach fünfjähriger Prozesszeit verhängte Geldstrafe in Höhe von rund 18.000 EUR könnte auch in eine Haftstrafe umgewandelt werden, sollte das Geld nicht aufgebracht werden. Wie die Macherinnen auf einer ausführlichen Informationsseite darlegen und auch in einem Artikel im New Yorker nachzulesen ist, werden die Herausgeber für Comic-Geschichten haftbar gemacht, die u.a. angeblich "Anstiftung zur konfessionellen Zwietracht" säen würden. Lena Merhej und der der französische Comic-Autor Valfret hatten in dieser Nummer, eine Kooperation mit dem französischen Verlag Employe du Moi, Beiträge zum Thema Rache veröffentlicht. Merhejs Kurzgeschichte befasste sich dabei mit der negativen Kraft libanesischer Kraftausdrücke, wobei sie auch einen religiös gefärbten Ausdruck aufgriff. Vor Gericht wurden aus dem Zusammenhang gerissene Panels als Beweismaterial zugelassen und weder Herausgeber noch Autoren bekamen – widerrechtlich – die Möglichkeit, sich zu verteidigen. Das gesamte Verfahren samt Urteil scheint staatlich-religiöser Zensur zu dienen.

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An Interview with Samandal

The Comics Journal
BY Alex Dueben

Since it was founded in 2007, Samandal has been one of the most dynamic and interesting comics anthologies in the world. The Beirut-based anthology has been at the forefront of a shifting culture of comics throughout the Middle East, spawning many publications in its wake. In recent years a new and vibrant comic culture has emerged throughout the Middle East and Samandal has been at the forefront of this, publishing great work by cartoonists from around the world in three languages (English, French and Arabic).

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Accused of Blasphemy, Lebanese Comic Book Combats Censorship

By Alexander Liddington-Cox

An unnecessary fight with religious censors has pushed a co-operative Lebanese comic book to the brink. It’s another frustrating episode for comic book fans across the region who are starved of local titles while US comic books dominate the shelves.

Samandal, a non-profit publisher run by volunteers, is in the middle of a crowdfunding campaign to raise $US 60,000 for future issues after three of its editors were found guilty of denigrating Christianity.

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